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Hace poco fui a una conferencia en Los Ángeles. Terminé participando en un taller llamado «Liderando con vulnerabilidad para hombres». El taller comenzó separando a todos en parejas. La primera instrucción fue que los pares se miraran el uno al otro, ojo a ojo. El ejercicio fue tan aterrador que algunos de los participantes comenzaron a sudar. Luego nos pidieron que compartiésemos información íntima sobre nosotros con el extraño que en nuestra frente. «¿Qué es lo que más amas de ti?», «¿Qué te gustaría que supiera de ti?», «¿Qué escondes en la vida?» Se necesitó mucho valor para abrir nuestros corazones y bajar la guardia. Cuando la sesión de una hora terminó, nos sentimos más cerca el uno del otro, más íntimos el uno del otro. El taller nos ayudó a conectarnos unos con otros de una manera muy íntima y emocional.

La teoría triangular del amor, desarrollada por Robert Sternberg, afirma que los tres componentes del amor son la intimidad, la pasión y el compromiso. La investigación también muestra que hay una relación aún más fuerte con la intimidad y la pasión. La pasión es principalmente una función cerebral relacionada con la satisfacción de la sexualidad. La pasión se define a menudo como excitación física resultante de la atracción física.

Nuestra cultura se ha centrado en la pasión y el sexo durante muchas décadas. Nos hemos centrado demasiado en el sexo, especialmente desde la revolución sexual de la década de 1960. La letra del 30% de las canciones más escuchadas en los últimos 50 años tenía referencias al deseo sexual. Estamos empezando a olvidar la intimidad. Decidimos no dar nombre al sentimiento que falta a muchos de nosotros, no nos gusta hablar de ello y fingimos que no existe. Tenemos miedo de esa palabra, porque la intimidad requiere que nos volvamos vulnerables, que nos quitemos las máscaras. Las máscaras que nos ayudan a fingir ser lo que no somos, para encajar en la sociedad. Incluso el taller al que asistí se llamaba «Liderando con vulnerabilidad», no «con intimidad». Me pregunto cuántos hombres participarían en un taller llamado «intimidad».

Cuando le preguntas a la gente si el sexo es mejor que la intimidad, la respuesta probablemente será sí. Con el tiempo, el sexo se convierte en una rutina, una tarea deshecha, nos damos por vencen o tratamos de darle vida a las cosas y experimentarlo con nuevas parejas. Probamos nuevas posiciones, exploramos nuestros lados sumisos y dominantes, nos vestimos, tratamos de llevar a una tercera persona al dormitorio, usamos juguetes sexuales, tenemos sexo en la ducha, en la cocina, vemos porno juntos, aprendemos a hacer sexo oral como estrellas porno, aceptamos ser el activo o el pasivo como nadie más. Pero aún así, tenemos miedo de mirarnos a los ojos en el momento del orgasmo. Porque le tememos a la intimidad. Nada se compara cuando hay intimidad que sientes cuando miras a los ojos de tu pareja durante el orgasmo. Sorprendentemente, mucha gente nunca sintió eso. Experimente. Es increíble.

Tenemos que centrarnos más en la intimidad si queremos tener éxito en el amor. Lo extraño para mí es cómo nos preparamos. Pasamos mucho tiempo en aplicaciones de relación, teniendo encuentros casuales como si estuviéramos pidiendo comida, constantemente en busca de compañía, pero ya no sabemos relacionarnos entre nosotros. Morimos de miedo a hablar demasiado, o muy poco, o decir algo malo, cuando nuestro único error posible sería no decir nada.

La intimidad viene con compartir nuestras emociones sin miedo al rechazo y represalia. Compartir nuestros sentimientos es un problema aún mayor para los hombres, porque históricamente, los «hombres reales» no lloran, no expresan lo que sienten. Los hombres tienen que ser valientes, rudos y fuertes. No nos damos cuenta de que las amistades entre hombres no son un signo de debilidad, sino de fuerza y masculinidad. Un estudio en el Reino Unido reveló que los hombres heterosexuales que experimentan amistades cercanas con los hombres, con proximidad sexual no física, e incluso besos y abrazos, son más emocionalmente íntimos entre sí que con sus familias y novias.

El tacto es la forma en que difundimos compasión, empatía y amor. Es la forma en que nos relacionamos y generamos confianza. Así es como desarrollamos la intimidad con otras personas. El tacto está vinculado a nuestro ADN. Hemos aprendido, desde que éramos niños, del abrazo de nuestras madres, que el tacto es protección, apoyo y amor, un sustento sin el cual no podemos vivir. Toque y sea tocado más a menudo. Y lo que es más importante, elige un abrazo en lugar de un apretón de manos. El tacto es uno de los principales componentes de la intimidad.

Un documento de investigación examinó los lugares donde las personas se tocan más. Estados Unidos está al final de la lista, mientras que Brasil es uno de los primeros puestos. En Reino Unido, medio millón de personas mayores pasan al menos cinco días a la semana sin ver ni tocar a nadie. Esto demuestra cómo nosotros, como sociedad, nos privamos del tacto. Tenemos que reventar esta burbuja de aire que llamamos espacio social.

Todos tenemos, dentro de nosotros, el poder de ser más íntimos con las personas en nuestras vidas, tanto online como offline. Se necesita valor para estar cerca de alguien. Con el coraje viene el miedo. Así que siempre es más fácil escapar de la intimidad en lugar de buscarla. La buena noticia es que podemos dar el primer paso. Podemos abrir nuestros corazones, bajar la guardia y volvernos vulnerables. Cuando encontremos a la persona adecuada, ella también tendrá intimidad con nosotros. Es muy mágico tener a alguien en nuestra vida que realmente nos entienda. La próxima vez que estés con un amigo cercano, o con un compañero, da el primer paso y haz las preguntas más difíciles:

«¿Qué es lo que más te gusta de ti?»

«¿Qué te gustaría que supiera de ti?»

«¿Qué escondes en la vida?»

Continúen lindos.

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Empreendedor pioneiro em mídias sociais de São Francisco e co-fundador e CEO da hello.com, dedica-se a reunir pessoas, online e offline. Construiu uma das primeiras redes sociais, o orkut.com, que inspirou mais de 300 milhões de usuários ao redor do mundo a se unirem e fazerem conexões autênticas. Orkut é gay e militante da diversidade e da igualdade. Comentarista frequente sobre impactos positivos e negativos das redes sociais, também é um ávido programador, barman e massagista profissional. Adora dançar e é conhecido por fazer uma das melhores festas durante o Pride em São Francisco. Acompanhe o Orkut em instagram.com/orkutb e participe da nova rede social: hello.com