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En 2004, fue exhibido en el Festival Mix Brasil el drama francés Lado Salvaje, una película sobre el triángulo amoroso entre una mujer trans, interpretada por Stéphanie Michelini. En la trama, ella trabaja como trabajadora sexual y, con dos amantes de diferentes países, forman una familia donde los hombres no compiten por su amor, sino que se suman – y este era el único vínculo familiar entre ellos.

La obra debutó en el Festival Internacional de Cine de Berlín, ganando los premios Teddy Bear a la mejor película, el Premio Especial del Jurado (Special Jury Award) en Gijón, España, y el Gran Premio del Jurado a la Narrativa Internacional Destacada en Los Ángeles.

Reproducción Stéphanie Michelini

Stéphanie Michelini, quien hasta ese momento no tenía experiencia como actriz. Graduada en historia, fue elegida entre varias candidatas trans para el papel principal, destacándose por su actuación que «desbordó» la melancolía como pedía el personaje.

El largometraje también cuenta con la participación de varias personas trans brasileñas, además de la llamativa presencia en la inauguración de la película de Anohni (cantante y compositora transgénero que en ese momento era «Antony Hegarty»), cantando a capela la canción «I Fell in Love with a dead boy» rodeada de mujeres trans, con Stéphanie llorando.

Reproducción

En conversación con GAY BLOG BR, Michelini dice que está soltera y revela algunas curiosidades sobre la película que proyectó su carrera.

¿Cómo te convertiste en actriz?

Fue por casualidad. Un amigo de un amigo mío conocía al director de casting, que buscaba a una mujer trans no operada. Entonces, conocí a Sébastien Lifshitz (director) y su asistente. Es curioso porque compré un DVD (de una película de Sébastien) una semana antes. Yo ya conocía su trabajo.

Lado Salvaje es su primera película. ¿No tenías ninguna experiencia como actriz antes? ¿Cómo te preparaste para este personaje?

¡Es verdad! Lado Salvaje fue mi primera película. Tuve la suerte de comenzar con un director que amaba y un camarógrafo talentoso, además de interpretar uno de los papeles principales con un guión tan hermoso. Con el director, ensayamos algunas escenas importantes con mis compañeros de escena. En la película se improvisaron algunas escenas.

Abundancia personal

Varias mujeres trans hicieron una audición para su papel. ¿Recuerdas cómo fueron las pruebas de Wild Side/Lado Salvaje?

El proyecto de Sébastien era filmar en formato documental, y buscaba actores no profesionales para el elenco: una mujer trans, un hombre ilegal en el país y un magrebí bisexual (nacido en Magreb, norte de África). El proyecto recibió financiación y acabó convirtiéndose en una obra de ficción.

El director me dijo que tenía un elenco de Lado Salvaje de Bois de Boulogne (un parque de zona verde baluarte de la prostitución trans en París). Habló con trabajadoras sexuales y muchas pensaron que al hacer esta película harían una carrera en Hollywood. Cuando me conoció, me encontró diferente, fue cuando estaba seguro de haber encontrado el personaje que quería para su historia.

Reproducción

La última escena de la película también fue la última escena que filmaste y que tus lágrimas eran reales. ¿Qué hizo el director para «conseguir» esa emoción?

La última escena de la película se filmó el último día de rodaje. Ese día estaba triste, porque sería el último día que estaríamos todos juntos. Para que realmente consiguiera llorar, me llevé una grabación de audio de la voz de mi padre, que murió en 2001, y aquello fue emocionante.

En Lado Salvaje, hay varias escenas de desnudez y sexo. ¿Fue difícil hacer las escenas?

Dejando a un lado la modestia, estaba psicológicamente preparada para las escenas de desnudos. El equipo técnico se redujo al mínimo, Sébastien y el supervisor de producción me dieron la confianza para hacer las escenas.

¿Cuál es tu opinión sobre los actores cisgénero que interpretan personajes trans?

Estoy bastante dividida sobre esa cuestión. El papel de la actriz Felicity (Huffman) en la película Transamérica fue extraordinario, pero la mayoría de los personajes trans interpretados por actrices o actores cisgénero no son creíbles (convincentes). Lo mismo ocurre con el empleo de actores trans sin dejarlos restringidos/atados a personajes trans.

Abundancia personal

La película participó en varios festivales, ganó algunos premios como el Teddy Award en Berlín, además de críticas muy positivas. ¿Cómo fue lidiar con la fama y el éxito repentino?

Gracias a “Lado Salvaje” fui mimada, viajé mucho para representarlo en festivales. Tuve grandes reuniones gracias a la película y siempre recibí comentarios positivos.

Por la película viniste a Brasil (Lado Salvaje participó en el Festival Mix Brasil). ¿Cuáles son sus recuerdos de su paso por el país?

Guardo muy buenos recuerdos del Festival Mix Brasil, ya que fui muy bien recibida. Era mi primera vez en el país, hacía tiempo que quería ir. Mi mejor amigo trabaja en Air France y se fue con amigos a Brasil sin mí, porque estaba filmando. Al año siguiente, volvieron a ir, pero yo viajaba promocionando la película. Tres meses después, me fui de vacaciones con estos amigos.

Stéphanie Michelini protagonizó Lado Salvaje
Reproducción

¿Es cierto que te gustó tanto que viniste cinco veces a Brasil? ¿Qué es lo que más te gustó de aquí?

Fui a Brasil cinco veces, dos para año nuevo en Río de Janeiro. Nunca fui al Carnaval, pero fui a ver una escuela de samba. Visité Paraty, Petrópolis, San Pablo y Salvador. Fue una coincidencia que después de cinco minutos caminando, encontré un centro LGBT y luego un cine que mostraba Lado Salvaje. El director del sitio me ofreció amablemente el póster brasileño de la película. Esperé a que terminara la sesión y el público se sorprendió al verme. Tuvimos una buena conversación sobre la obra. Me gustó mucho el hermoso paisaje, la gente, la comida y la música. Tengo grandes recuerdos de una hermosa noche que pasé con Claudia Wonder.

Stéphanie Michelini protagonizó Lado Salvaje
Reproducción

¿Algún romance brasileño aquí?

Tuve una aventura amorosa rápida cuando estaba de vacaciones. Soy un corazón a ser conquistado. Un esposo brasileño me agradaría.

Cuéntanos un poco sobre tu vida, tu relación con tu familia, si también estás distante de ellos así como del personaje de la película …

Soy parisina y mis padres también. A diferencia del personaje de Lado Salvaje, nunca rompí las relaciones con mi familia; al contrario, recibí su cariño y apoyo. Al principio, el personaje se llamaba Sylvie, pero pensé que ese nombre no era de mi generación. Entonces, el director cambió para Stéphanie, como yo. Esto generó cierta confusión entre los periodistas que pensaron que era mi historia la que se llevaba a la pantalla.

Eres una de las pocas actrices trans que consiguió buenos papeles en cine y televisión. ¿Crees que el cine francés ofrece muchas oportunidades para los actores trans? Creo que hay varias películas francesas sobre la temática LGBT.

El cine francés ofrece pocos papeles para actrices y actores trans. Incluso entre los cineastas homosexuales franceses, hay un dicho que dice que «nunca estamos tan bien servidos como por nosotros mismos». Espero que pronto haya directores en Francia como la talentosa Isabel Sandoval.

Stéphanie Michelini protagonizó Lado Salvaje
Colección personal Stéphanie Michelini

¿Crees que la comunidad trans es más respetada en Francia que en otras partes de Europa?

Ciertamente. Por un lado, hay menos asesinatos de personas transgénero en Francia, por otro lado, la comunidad trans es menos respetada que en la mayoría de los demás países europeos.

¿Has hecho 12 películas/series, pero tienes un proyecto en tus sueños? ¿Sobre un tema específico?

Me encantaría trabajar con cineastas franceses que admiro y también con actrices como Catherine Deneuve, Isabelle Huppert y Juliette Binoche. Creo que el tema de las relaciones con personas trans no se aborda lo suficiente y creo que una serie sería interesante. También hay hermosas biografías de personas trans a lo largo de la historia en diferentes continentes.

¿Cuáles son tus próximos proyectos?

Debido a la pandemia, actualmente tengo pocos proyectos. Hice una prueba la semana pasada para una campaña de prevención contra la homofobia y la transfobia.

Reproducción Stéphanie Michelini

¿Qué es lo que la gente no sabe sobre Stéphanie Michelini?

Estoy soltera, ya lo sabes (risas). Estudié historia y sigo siendo una mujer apasionada. Escucho mucha música, tengo miles de CD, incluida música brasileña. Me encanta Soul Music y soy una gran fan de Diana Ross. No creo que nadie me hubiera hecho preguntas tan relevantes e interesantes. Me divertí respondiendo, me sentí a gusto. Normalmente soy bastante reservada.

Stéphanie Michelini protagonizó Lado Salvaje
Colección personal Stéphanie Michelini

Para seguir a Stéphanie Michelini en Instagram.

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