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Leonardo Cezimbranas nació en un pequeño pueblo de Rio Grande do Sul, donde vive hoy. Licenciado en Educación Física, compaginó las clases en el gimnasio con la carrera de modelo fotográfico.

La vida de Léo cambió radicalmente en 2013, luego de una sesión de fotos tomada en un río, cuando su cuerpo fue atacado por una bacteria. Al realizar una serie de pruebas, el diagnóstico fue positivo para el VIH. Como dicen, Leo Cezimbra maduró 15 años en 1. Obtuvo la máxima información sobre el VIH, creó una página en Internet que produjo un libro y creó un canal de YouTube muy popular.

Actualmente se desempeña como instructor de aeróbic acuático y de bicicletas indoor y vive una relación serodiferente. La popularidad de la exmodelo lo llevó a recibir una invitación para protagonizar una campaña educativa del gobierno sobre prevención sexual en 2018.

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Trabajó como modelo fotográfico y descubrió que era VIH+ en 2013.

Sí, hice pequeños trabajos como modelo fotográfico. En uno de ellos, tomé algunas fotos sobre el río en mi ciudad (Río Uruguay). Durante las fotos, mi cuerpo fue atacado por una bacteria. Debido a las complicaciones de esta bacteria en mi piel que provocaron un brote de forúnculos, decidí hacer una serie de exámenes y pruebas. Junto a ellos había una prueba de VIH. Para mi sorpresa, fue positivo.

¿Y cómo reaccionó ante la noticia sobre su serología?

Al principio pensé que moriría en dos meses. Pero pronto busqué información y descubrí que hoy, con una buena adherencia, una persona puede vivir con dignidad con el VIH. Pero sí, el primer impacto fue impactante.

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Eres de Uruguaiana, en Rio Grande do Sul, no debió ser fácil para ti revelar tu orientación sexual y muchomenos tu estado serológico. ¿Sufrió prejuicios?

Siempre que mantuviera mi serología en secreto, era complicado. Lo cual es triste, ya que la confidencialidad de la serología es un derecho que tenemos (las personas que viven con el VIH). Desafortunadamente, la gente a menudo no respeta nuestra condición. Pero es bueno recordar que es un crimen revelar la serología de alguien sin su permiso. De todos modos, me enfrenté a los chismes asumiendo mi serología, entiendo que no todos pueden hacer esto, pero abrir mi estado serológico fue liberador.

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¿Y cómo reaccionó su familia cuando les contó sobre su orientación sexual a los 27 años y 5 añosdespués sobre el VIH?

Mi madre siempre fue muy acogedora. Mis hermanos también. De hecho, soy muy privilegiado por eso. Mi papá tardó un poco más en sacar esta confirmación de mi boca. Nuestra relación fue un poco complicada y empeoró cuando mi sexualidad comenzó a hacerse más evidente. Sin embargo, sorprendentemente, después de enterarse de que yo era gay, fue acogedor y pasó por un proceso de deconstrucción, que todavía es hoy. Sobre el VIH, les dije el mismo día que me diagnosticaron. Estaba seguro de que me apoyarían… De hecho, ni siquiera se me pasó por la cabeza. Soy muy afortunado.

Tras el resultado, fuiste a buscar tratamiento al servicio de salud de tu ciudad, ¿cómo fue el servicio?

Vaya, mi ciudad es un referente en el estado en la lucha contra el VIH/SIDA, por eso la CTA está llena de gente preparada y capacitada para recibirnos. Me dirigieron de la mejor manera posible.

¿Y cómo empezaron las relaciones amorosas a partir de entonces? Aunque en un pueblo pequeño, muchos optan por vivir en el armario.

Bueno, prácticamente no lo hicieron. Pocas personas se permitían estar conmigo y la mayoría quería mantener el secreto. Incluso me cobraron por tener relaciones sexuales por un posible «riesgo». Fue complicado. Creo que este es un tema muy delicado, especialmente cuando tienes una serología abierta en una ciudad pequeña. El estigma todavía está muy presente. No puedo decir que el «no» que recibí no me conmovió. Me sacudieron mucho.

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Actualmente estás saliendo, ¿verdad? ¿Es una relación serodirente?

Sí. Tres años después de mi diagnóstico, apareció Maurício en mi vida. Tenemos una relación serodiferente. Vino a verme sabiendo todo lo que necesitaba saber y también conociendo mi serología. Llevamos juntos desde 2016… Firmes y fuertes.

Sin embargo, internet está lleno de haters, gente que ataca a otros haciendo juicios sin conocer a fondo la historia, ¿cómo lo manejas, ya que te acercas al tema en tus redes sociales y acaba teniendo un gran alcance?

Sabía que también tendría ese lado más pesado. Desafortunadamente, la gente hoy en día carece de empatía. He recibido muchos mensajes ofensivos y algunos realmente inquietantes, pero me lo tomo con calma. Sabía que podía pasar. Es triste, no debería importar cómo ocurrió la transmisión del VIH. Nadie está jugando en la cara de una persona que lucha contra el cáncer, por ejemplo, una posible culpa por la enfermedad. En el caso del VIH/SIDA, esto se debe al tabú que rodea todo lo relacionado con el sexo. Solo trato de monitorear los mensajes ofensivos y críticos para que una persona recién diagnosticada no lea y se sienta mal.

Después del diagnóstico, creaste una página llamada «Confesiones de unseropositivo» que terminó dando un libro

Exacto. Empecé de forma anónima, luego me uní a las confesiones y publiqué un libro con el mismo nombre. Hoy solo se llama Léo Cezimbra. Incluso lo cambié para actualizar la nomenclatura, ya que hoy evitamos la palabra «seropositivo».

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¿Y cómo surgió el canal de YouTube? De hecho, es un canal didáctico y muy informativo.

El canal apareció en la necesidad de transmitir información. Sentí que con el compromiso audio/visual es mayor. De hecho, es. Me sorprende tener casi 20 mil suscriptores en el canal. Es bueno saber que hay tantas personas que desean aprender sobre el VIH/SIDA.

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En 2018 te invitaron a hacer una campaña de Gobierno, cuyo nombre era «Soy +, soy indetectable». ¿Crees que todavía hay falta de información en los medios (TV) sobre el VIH/SIDA, la prevención sexual, etc.?

Creo que la indetectabilidad tiene que ser muy debatida, fue un avance extraordinario. Solo tenemos que tener cuidado cuando hablamos deela. Para mí, debería tratarse como otro método de prevención. Sin embargo, a menudo se convierte en un «pase gratis para el sexo». Es importante recordar que incluso si una persona no es indetectable, puede tener una vida sexual y afectiva saludable.

¿Qué ha cambiado en su vida después del VIH?

Maduré 15 años en 1. Me convertí en una mejor persona. Pero es bueno decir que no lo digo de manera romántica. Esta maduración fue dolorosa y forzada. Vivir con el VIH me hizo descubrir que soy mucho más fuerte de lo que jamás podría imaginar. Aprendí a ser resistente.

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¿Cuál es su opinión sobre la PrEP (profilaxis previa a la exposición)?

PrEP es una increíble herramienta de prevención sexual. Existe mucha controversia sobre su uso, pero generalmente se basan en conjeturas. Debería estar ampliamente disponible y garantizar el acceso para todos.

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Instagram: @leocezimbra
Facebook: leocezimbrahiv
Twitter: @leocezimbra
Youtube: leocezimbra

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