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El mundo de los jugadores es conocido por ser machista y homofóbico, y ser una drag queen en un entorno tan hostil es una tarea «para unos pocos». Es el caso de la diseñadora de juegos Amanda Sparks, nombre drag de José Henrique de Oliveira, quien se dio a conocer por sus cosplays (vestirse de personaje de dibujos animados o juego) y también por juegos desarrollados por él mismo que unen el universo LGBT con juegos.

Hablando con GAY BLOG BR, Amanda Sparks dice que los desarrolladores no deben tener miedo de «dar la cara al golpe» e incluir personajes LGBT en los juegos para que, a la larga, los jugadores se enfrenten a este segmento de la sociedad de forma cada vez más natural.
Cammy de Street Fighter es el cosplay favorito de Amanda Sparks.
Cammy de Street Fighter es el cosplay favorito de Amanda Sparks.

1 – Me gustaría comenzar con un tema controvertido, porque tu trayectoria como Drag Queen dentro del mundo nerd/geek, que se caracteriza por ser machista y homofóbico, ¡es bastante valiente! ¿De dónde surgió la idea de aventurarse en este universo Geek siendo drag?

Amanda Sparks: Soy de Río de Janeiro y vivo allí desde que nací, en 1982, permaneciendo hasta 1994, teniendo amigos y jugando en la calle. Luego, mis padres cambiaron su estatus y tuve que cambiar de escuela, y en ese momento me acosaron por ser afeminado y ser llamado «maricón» todo el tiempo. Teniendo pocos amigos, terminé aferrándome a los juegos.

De ahí surgió mi interés en hacer juegos, y comencé a estudiar programación e hice juegos caseros muy simples. Cuando me mudé a San Pablo para vivir solo, tomé un «descanso» de este hobby para dedicarme a otros proyectos y, finalmente, apareció mi drag, Amanda Sparks.

Después de graduarme en diseño industrial, decidí hacer un posgrado en Producción de Juegos en el SENAC. En ese momento, lancé Flappy Draqueen, basado en un juego que tuvo bastante éxito en ese momento, Flappy Bird. Con el considerable éxito de esto, vi que podía convertir mi pasión en una profesión, y decidí que mis juegos se enfocarían en temas relacionados con la comunidad LGBT.

2 – ¿Ha recibido mucho «odio» y discriminación?

Amanda Sparks: Cuando un juego que lanzo gana algún tipo de medio, como fue el caso de Shade Forest, comentarios como «Este juego solo tiene espacio porque es LGBT» o bien «Este grupo es muy aburrido», y esto no depende de la calidad real del juego, lo que demuestra hasta qué punto el mundo gamer sigue siendo homofóbico. Solo para ser honesto, nada de eso me molesta y trato de ignorarlo. A pesar de que soy un lastre, soy una persona muy reservada y evito publicar mis juegos en lugares donde puedan discriminarme.

3 – ¿Cómo crees que se puede cambiar esta realidad homofóbica en el mundo gamer?

Amanda Sparks: Creo que las empresas deberían incluir cada vez más la diversidad en sus juegos sin temor a un boicot. Dar la «cara a los golpes» para hacer nuestra presencia [dos LGBTs] cada vez más natural. Estamos aquí para quedarnos y, en el mundo de hoy, no hay más lugar para la homofobia.

4 – Cambiando un poco de tema, cuéntanos un poco del Trio Milano que acabas de comentar.

Como dije antes, Trio Milano contó con Penelopy Jean y Tiffany Bradshaw, y fuimos pioneros en llevar la cultura drag a las baladas más alternativas de San Pablo. Hasta entonces, los shows de drag se concentraban en las fiestas del Centro. Durante cinco años viajamos por Brasil, hicimos shows increíbles y participamos en fiestas como Recalque y Priscilla.

Después de cinco años viajando por todo Brasil, decidimos terminar con Trio Milano, y tanto Penelopy como Tiffany siguieron una carrera en solitario, mientras yo trabajaba en una agencia. Este año decidí volver a actuar, pero la cuarentena terminó siendo un «balde de agua fría» en los planes, y tuve que posponer mis planes con las fiestas.

5 – Hablando ahora de tu carrera como diseñador de juegos, lanzaste el juego Shade Forest, protagonizado por Drag Queen y Spikes on High Heels, juego de voleibol, para Android. ¿Puedes hablar un poco más sobre ellos?

Amanda Sparks: Shade Forest fue mi último juego del curso que tomé en Senac y obtuve diez, recibiendo muchos elogios. A la larga, terminó reverberando más de lo que imaginaba. Particularmente me encanta el colorido juego de plataformas y este juego es el mayor orgullo. Recientemente lo relancé con algunas mejoras y para PC, siendo mi carta de amor a los juegos de correr y saltar.

Spikes on High Heels es un proyecto muy diferente, ya que siempre me ha fascinado el Volley, pero yo misma nunca he sido buena en los deportes. Agregue eso al hecho de que hay pocos juegos que exploren este deporte, y me desafié a mí misma para programar un juego del género. Mientras lo hacía, también terminó siendo un motivo de orgullo.

6 – Cambiando un poco de tema, también tienes un canal de YouTube llamado DRAGeek, mezclando una vez más el universo geek con el mundo de las drags. Cuenta sobre.

Amanda Sparks: Hace tiempo que no publico en el canal y no he tenido tiempo de hacer videos para él, ya que es laborioso grabar y editar, y todavía estaba comprometida en hacer que los videos de Amanda Sparks siempre estuvieran ensamblados. Pese a esto,DRAGeek es mi «xodó» y une todas las cosas que me gustan, y estoy analizando la posibilidad de volver con él.

7 – ¿Qué personajes te gusta hacer cosplay? ¿Hay algún especial que te haya marcado?

Amanda Sparks: Cammy [personagem de Street Fighter] es mi cosplayer favorita, y debo haber hecho al menos cuatro versiones de ella. Sin embargo, el que más me gustó fue Morrigan, de Darkstalkers, siendo el más difícil de conseguir para mantenerse fiel.

Amanda Sparks vestida como Morrigan de Darkstalkers. Foto: Divulgación
Amanda Sparks vestida como Morrigan de Darkstalkers. Foto: Divulgación

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Jornalista formado pela PUC do Rio de Janeiro, dedicou sua vida a falar sobre cultura nerd/geek. Gay desde que se entende por gente, sempre teve desejo de trabalhar com o público LGBT+ e crê que a informação é a a melhor arma contra qualquer tipo de "fobia"