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Para los romanos, la homosexualidad no se veía como algo malo o pecaminoso, pero tampoco era motivo de admiración y orgullo. El sexo gay en la antigua Roma fue aceptado incluso entre los militares. La historia sugiere que la sociedad romana ni siquiera veía la sexualidad con el espectro que vemos hoy; en Roma, la gente era esencialmente indiferente a la orientación sexual.

Foto: ITV2 Bromans
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Aunque no hubo castigo por la homosexualidad, no se consideró bien quién desempeñaba el papel pasivo. Había mucho prejuicio en lo sumiso y lo femenino. Era perfectamente aceptable que un hombre romano tuviera relaciones sexuales con otro hombre, siempre que él fuera el activo de la relación. La dominación estaba en el corazón de lo que significaba ser romano.

romanos
Foto: ITV2 Bromans

Roma dominó el mundo durante siglos de guerras implacables. Friedrich Nietzsche se refiere al espíritu romano como «la sed del poder». Esta obsesión por el poder alimentó a todos los sectores de la sociedad romana, incluido el sexo.

Foto: ITV2 Bromans
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Parte del poder estaba vinculado a la vida de la esclavitud; Los romanos adquirieron y compraron esclavos para aumentar su estatus. Un equivalente para hoy es cómo juzgamos el poder y la influencia de una persona: por la cantidad de seguidores que tiene en una red social. Los romanos hicieron lo mismo, pero con la diferencia de que los seguidores (los esclavos romanos) seguían las órdenes de sus amos. Ser esclavo consistía en la obligación legal de hacer lo que ordenaba el «dueño».

Foto: ITV2 Bromans
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Por tanto, el «activo» era visto como el poderoso hombre romano, mientras que el pasivo era una función de esclavo. El deseo sexual del esclavo no se consideró ampliamente.

Foto: ITV2 Bromans
Foto: ITV2 Bromans

Louis Crompton sugiere en su libro ‘Homosexualidad y civilización‘ que las relaciones homosexuales romanas estaban completamente enfocadas en esta dinámica entre amo versus esclavo. Si habías «nacido» pasivo sin ser un esclavo, no se consideraba necesariamente una desgracia, pero no estaba bien considerado.

El ejército romano era particularmente íntimo

Los romanos a menudo se comportaban de maneras que hoy en día nos resultaría inusual o vergonzoso. Un ejemplo es la forma en que usaban el baño. El ejército compartió espacios comunes en el baño; no había espacios individuales.

Flottan bathhouse | Photo: Wikimedia Commons
Flottan bathhouse | Foto: Wikimedia Commons

Los baños romanos fueron otra oportunidad para mostrar dominio – y no, no se trataba solo de mostrar cuántos centímetros de pene tenías.

Foto: ITV2 Bromans
Foto: ITV2 Bromans

Los baños comunitarios se utilizaron como espacios sociales para realizar reuniones y cerrar tratos, ya sea que te desvestiste, te bañes, sudes, te den un masaje o simplemente dolce far niente.

Foto: ITV2 Bromans
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El baño no era solo una «habitación» de lujo, sino una necesidad para la sociedad romana. Y es por eso que incluso los fuertes del ejército romano a menudo tenían baños muy sofisticados.

Poemas homoeróticos

Los romanos estaban entusiasmados con el deseo de amor y pasión, así como con el poder. El poeta Catulo romantiza robar besos a los «buenos ojos de la Juventus» en su poema ‘Insaciable’, que aborda el anhelo de un joven y no de un esclavo.

Foto: ITV2 Bromans
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Tibullus adopta un enfoque similar, colocando la personalidad y el intelecto por encima de la belleza y la sexualidad. En el poema ‘The Love of Boys‘, habla de ganarse un beso de su amante en el campo y ganarse su cariño.

El emperador Adriano desafió a la sociedad con su amor gay

Una relación romana gay de gran notoriedad fue la de un emperador. El ‘Emporer Hadrian’ fue muy abierto sobre su sexualidad. El Emperador tenía una relación con un joven llamado Antonino, con quien viajó por todo el imperio. Cuando Antonino murió en un viaje a Egipto, Adriano estaba tan abrumado por el sufrimiento que construyó varios monumentos en su honor.

Estatua del emperador Adriano del Museo Británico | Foto: Twitters del Museo Británico
Estatua del emperador Adriano del Museo Británico | Foto: Twitters del Museo Británico

El escándalo de esta relación histórica no se debió a que alguien se opusiera a que tuvieran relaciones sexuales, sino a que Adriano se enamoró de Antonino. El mero hecho de que un hombre en el poder estuviera enamorado (de un hombre o de una mujer) sugería debilidad.

Las actitudes hacia el sexo gay cambiaron con el declive del imperio romano

La religión influyó en el cultivo de la homofobia que se extendió en la sociedad romana. Los religiosos hicieron esto promoviendo el disgusto por los hombres pasivos y afeminados; introduciendo así filosofías homofóbicas. Esto se ve cuando el filósofo judío Filón (30 – 40 d.C.) escribió:

«Mucho mas serio que [o adultério] es otro mal … se trata de jactarse no solo de socios activos sino pasivos, que están acostumbrados a soportar la enfermedad de la afeminación, permitiendo que el cuerpo y el alma se derrochen y no eliminen su naturaleza sexual masculina.»

Tom, Richard, Dino, Brandon, Glenn, Jordan, Tian and Kai (Picture: ITV)
Tom, Richard, Dino, Brandon, Glenn, Jordan, Tian and Kai (Picture: ITV)

El punto crucial en la realización de la filosofía de las relaciones heteronormativas fue cuando el emperador Constantino se convirtió al cristianismo en 337 a.C. Esta decisión cambió para siempre la identidad religiosa del Imperio Romano, cimentó la idea de que la unión sexual y romántica debería ser entre un hombre y una mujer.

En general, el deber de un hombre romano era crear soldados para fortalecer las fronteras conquistadas por el Imperio. Entonces, si cumplías con tu deber, a quién te llevabas a la cama no era asunto de nadie, siempre que tú fueras el activo, por supuesto.

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Foto: ITV2 Bromans
Foto: ITV2 Bromans

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