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GAY BLOG by SCRUFF

Siempre he sido un gran fan de los cómics. Crecí leyendo X-Men vorazmente. Y aún hoy sigo leyendo. La serie, que generó un imperio de películas de éxito y varios productos de merchandising, fue creada en 1963 por Stan Lee. Los cómics siguen la línea de superhéroes (o «mutantes», en el lenguaje de los libros, debido a las mutaciones genéticas que les dan superpoderes) que luchan por proteger al mundo del mal.

Cuando era niño, mis padres vivían cambiando de ciudad. Lo único constante en mi vida fueron las mudanzas, por esta y otras razones, a menudo me sentía fuera de lugar. Cuando nos mudamos de Turquía (donde nací) a Alemania, yo era el «chico nuevo con un acento divertido». En la secundaria, después de que volvimos a Turquía, yo era el nerd. Más tarde, cuando estaba en los Estados Unidos haciendo un doctorado, me di cuenta de que era gay. A lo largo de mi vida, aunque he hecho amigos dondequiera que estuve, nunca he tenido la sensación de pertenencia. Siempre sentí que había algo en mí que era diferente y que me hacía ver raro. Nunca me sentí completamente comprendido.

No es difícil de entender ahora, porque encontré las historias de X-Men tan interesantes. En los cómics, siempre había un grupo de hombres cuyas diferencias eran precisamente lo que les daba fuerza. Lo que los hizo diferentes fue, al mismo tiempo, los superpoderes. Los X-Men son incomprendidos por el resto de la sociedad debido a sus diferencias, y por esta razón, me identifico con ellos.

Incluso hoy en día, me siento vivo de acuerdo con los valores que los X-Men encarnan. Los X-Men nos enseñan que nuestras diferencias vienen con responsabilidades que van más allá de los deberes que asumimos como parte de nuestro «contrato social». Hablo específicamente de las responsabilidades de la autorrepresentación, la autoprotección, la autodefensa y la autopreservación. Los X-Men necesitan defenderse de la amenaza constante de la discriminación y la violencia. Algunos pueden ver nuestras diferencias como cargas o peligros y, en cierto modo, lo son, pero elegir ver la diferencia como una responsabilidad me ha ayudado a desarrollar la confianza en sí mismo; me permitió relacionarme con otras personas que podrían descartarme, o peor. Me ayudó a superar mis temores en muchos contextos diferentes de mi vida.

Realmente no tengo miedo excepto ser incomprendido. De hecho, mi único miedo verdadero y no resuelto en la vida es no estar siendo comprendido, precisamente porque me sentí así durante mucho tiempo. Me malinterpretaron en contextos de citas donde mi simpatía y franqueza se confundían con el interés en tener relaciones sexuales. Fui malinterpretado en el lugar de trabajo donde mi idealismo se confundió con ingenuidad en lugar de ambición. Me malinterpretan incluso algunos de mis amigos más cercanos que a veces consideran mi amor algo duro.

El otro día, tuve un malentendido que fue doloroso y confuso. Estaba en un viaje de negocios en Porto Alegre, Brasil, y en un horario libre de la conferencia abrí una aplicación de relaciones para tratar de hacer amigos en la ciudad y tal vez incluso establecer una reunión. Un tipo empezó a cuestionarme sobre mi perfil, pensó que había creado un perfil falso para hacerse pasar por mí. Él me denunció dentro de la aplicación como perfil falso – y ¡me impidió poder iniciar sesión!

He estado obsesionado por este episodio durante semanas. Y eso me llevó a reflexionar sobre por qué la gente suele ser mal entendida online. Vivimos tanto en el mundo virtual que, en muchos sentidos, quiénes somos online es tan real para nosotros como lo es en el mundo analógico. Qué cosa inquietante es esta situación de recibir un «no, no tienes lo suficientemente auténtico para demostrar que existes. No eres real.»

La mayoría de la gente como yo siente una enorme incomodidad con la ambigüedad que viene de no ser entendido. No nos gusta la incertidumbre. Los científicos han demostrado que cuando miramos una cara cuya expresión es de indiferencia, obtenemos más estrés y malestar que cuando nos enfrentamos a alguien que está enojado o molesto. En pocas palabras, la incertidumbre nos incomoda. Esperamos lo peor en situaciones que no traen certidumbre. A falta de información precisa, damos cualquier excusa para evitar – y por lo general nos equivocamos al hacerlo. Esto se aplica a la comunicación online y offline. Muchas veces, las cosas no son lo que parecen y las malinterpretamos. Como resultado, llenamos nuestras vidas de ansiedad, malestar y estrés.

Todos ya hemos experimentado la sensación de ser incomprendidos al menos una vez. Esto puede deberse en parte a los impactos negativos de los medios de comunicación. Investigaciones recientes han encontrado que el 62% de los adultos creen que las noticias que ven en los periódicos o en la televisión o escuchan en la radio es sesgada y que el 44% son inexactas. Nos ocupamos tanto de estrategias de marketing, corporaciones, marcas, políticos que intentan engañarnos, que tal vez esta desconfianza ha comenzado a infiltrarse en la forma en que tratamos con la gente que nos rodea. Ya no confiamos el uno en el otro. Llegamos a a cuestionar las intenciones de los demás. Las consecuencias de los malentendidos son nefastas. Las relaciones terminan cuando nos damos cuenta de que la persona con la que salimos no es quien pensábamos que eran.

Si realmente queremos ser entendidos, tenemos que ser nosotros mismos. Debemos ser valientes y confiados, pero también humildes y amables. Debemos ser auténticos y expresivos, pero también sinceros y solidarios. No podemos dejar que nuestra humildad sabotee nuestro coraje. Y cuando nos malinterpretan, no podemos perder la esperanza. Incluso podemos sorprendernos de lo interesante que podemos ser con nuestro «yo» auténtico, cuando realmente compartimos lo que realmente somos – sin ningún filtro. Incluso podemos descubrir que, al hacerlo, las posibilidades de amor y citas – que deben entenderse como realmente somos – comienzan a aparecer de nuevo.

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Empreendedor pioneiro em mídias sociais de São Francisco e co-fundador e CEO da hello.com, dedica-se a reunir pessoas, online e offline. Construiu uma das primeiras redes sociais, o orkut.com, que inspirou mais de 300 milhões de usuários ao redor do mundo a se unirem e fazerem conexões autênticas. Orkut é gay e militante da diversidade e da igualdade. Comentarista frequente sobre impactos positivos e negativos das redes sociais, também é um ávido programador, barman e massagista profissional. Adora dançar e é conhecido por fazer uma das melhores festas durante o Pride em São Francisco. Acompanhe o Orkut em instagram.com/orkutb e participe da nova rede social: hello.com