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Vivimos un momento extremadamente desafiante, pero es importante pensar: cuando todo esto termine, ¿qué habrá cambiado para mejor dentro de ti?

No se puede negar que 2020 está siendo extremadamente atípico para todos nosotros. Todo comenzó con la pandemia de Covid-19, que para muchas personas significó la pérdida de seres queridos, trabajo o negocio propio. Luego nos enteramos de la muerte de George Floyd, quien se unió a la larga lista de negros que pierden la vida en Estados Unidos a causa del racismo, hecho que desató revueltas turbulentas en todo el mundo. Y luego estaban las olas de calor que provocaron incendios forestales de proporciones devastadoras en California, donde vivo.

Por todos estos motivos, muchos dirían que hasta ahora ha sido un año terrible. Para mí, el momento (literalmente) más asfixiante de esta pandemia trajo una mirada diferente a todo lo que está sucediendo y me hizo pensar que estos tiempos desafiantes también pueden traer reflejos positivos a nuestras vidas.

Este cambio se produjo en un día que parecía haber comenzado como cualquier otro. Como de costumbre, me desperté con la alarma sonando. Pero cuando abrí los ojos, vi que mi habitación todavía estaba muy oscura. Pensé que puse la alarma en el momento equivocado y todavía era temprano en la mañana. Cuando miré el reloj, me sobresalté: ¡eran las nueve de la mañana!

Abrí las cortinas y también había oscuridad total afuera. Era como si el día se hubiera convertido en noche. Parecía el apocalipsis: gigantes nubes de humo de los incendios forestales se cernían sobre San Francisco, haciendo que el cielo se volviera anaranjado, pareciendo a Marte, como vemos en las películas de ciencia ficción. En ese momento, los incendios avanzaban por la costa oeste de Estados Unidos, hasta llegar a Canadá. Millones de hectáreas quedaron carbonizadas, ya que era muy difícil contener el fuego en un clima seco con vientos muy fuertes.

En la ciudad, la contaminación del aire era tan grande que los autos en las calles estaban cubiertos de ceniza. No podíamos salir a la calle, no podíamos respirar ese aire. Aquí en San Francisco, como el clima es diferente, es muy raro que las casas tengan aire acondicionado como en Brasil, así que imagina que puedes pasar ese calor en casa, sin poder respirar en la calle o refrescarte en un centro comercial con aire acondicionado o en un cafe. No tuve más remedio que quedarme encerrada en el apartamento durante una semana, hasta que todo ese gris hubiera desaparecido.

Al principio, me sentí triste: justo cuando pensaba que las cosas iban a mejorar, empeoraron. Tantas cosas malas que sucedían parecían significar que la humanidad necesitaba tocar fondo para finalmente avanzar. Y luego comencé a pensar de manera diferente. Quizás no todo tiene que ser tan malo. Quizás todo esto signifique que presionamos el botón de pausa. Quizás podamos aprender buenas lecciones de esta pandemia y de todo lo que está sucediendo en el mundo.

Así que voy a extenderles la pregunta que me he estado haciendo a mí y a mis amigos: ¿qué obtuvieron de la experiencia de la pandemia? ¿Cuál será el resultado positivo de todo esto?

Puede que estemos limitados físicamente por las circunstancias, pero nuestras mentes continúan viviendo y aprendiendo. Todos los días nos traen lecciones, y la pandemia también puede ser una oportunidad única para reflexionar sobre todo lo que hemos hecho en la vida, ser más conscientes de nuestro momento presente y adquirir un conocimiento tremendo para el futuro. Por eso quiero compartir con ustedes lo que aprendí de lo positivo durante la pandemia:

Todos somos humanos y necesitamos un propósito

No importa el género, la raza, la cultura, la religión, la dirección o la riqueza: todos somos parte de la misma sociedad y estamos juntos en esta vida. Todos somos frágiles. No importa cuánto poder e influencia tenga alguien: al final todos tuvimos que estar encerrados en casa. Nadie era inmune a lo que estaba pasando. Es en momentos como este cuando nos damos cuenta de que no vamos a llevar autos geniales o cuentas cargadas al más allá. Una hora todo termina y muere. Cuando sabemos esto, realmente podemos enfocarnos en lo que es importante para nosotros y encontrar nuestro propósito en la vida.

Más conexiones reales = más felicidad

Cualquiera que me conozca sabe que me encanta abrazar a la gente. Entonces, una de las partes más difíciles de este viaje, para mí, es no poder dar ese abrazo a mis amigos (e incluso a los que acabo de conocer). La necesidad de conectarnos, de ser parte de una familia, de una comunidad, de la sociedad está arraigada en nuestro ADN, por lo que la privación de la convivencia física pesa sobre nuestra salud mental. Esto nos muestra lo importantes que son nuestras conexiones.

Por eso, hemos dedicado más tiempo a llamar a aquellos que antes estaban olvidados. Es una forma de decir que esa persona es de las que guardamos en el lado izquierdo del pecho. He estado llamando a mi mamá mucho más, hablo con ella todo el tiempo durante la pandemia. También paso más tiempo hablando con la gente por teléfono, intercambiando mensajes. Son estas conexiones las que nos animan cuando estamos estresados, solos, ansiosos. Cultivarlos es bueno: los estudios ya han señalado que la falta de conexión social puede ser tan perjudicial para la salud como fumar 15 cigarrillos al día o beber demasiado.

La generosidad existe, solo estaba oculta

Estos tiempos difíciles también revelaron que somos capaces de una profunda bondad, apoyo y generosidad y compasión por los necesitados. Nos damos cuenta de que tenemos una comunidad que se preocupa y está dispuesta a compartir, y es increíble ver cómo las personas se unen para ayudar a otros. (Re) descubrimos que somos capaces de dar y recibir mucho amor, nunca está de más recibir más y más de este hermoso sentimiento.

Deberíamos agradecer las pequeñas cosas

Deberíamos agradecer las pequeñas cosas Así es. La pandemia nos mostró cuán valiosos son los detalles de la vida cotidiana, ya que estábamos privados de ellos. Huele una flor, disfruta de la luz del sol. Tomar una caipiriña en tu bar favorito. Abrazar amigos. Acaricia a tu gato, a tu perro (a mí me encantaría tener dos cachorros de husky siberiano, pero por hoy me divierto con mi perro robot, Taco).

En lugar de buscar la perfección, necesitamos ser más conscientes, vivir más el momento presente. Esto nos ayuda a sentir gratitud por todo lo que podemos disfrutar, por pequeñas que parezcan. Cuando pase la pandemia, creo que mucha gente se dará cuenta de que es una bendición, que privilegio poder hacer un viaje, salir a comer, bailar o tomar un simple café con un amigo. Mucha gente no puede permitirse estos lujos. De ahí la importancia de estar agradecidos por las pequeñas cosas que tenemos.

Los pasatiempos también son importantes

Quedarnos en casa (a menudo solos) durante un período tan prolongado nos brinda una oportunidad increíble para revisar nuestras vidas y nuestras prioridades. Pensando en ello, revivimos algunas pasiones que habíamos enterrado en el tiempo. Redescubrimos pasatiempos que nos hacen bien, pero que barremos bajo la alfombra en el ajetreo de la vida cotidiana. Por fin tuvimos la oportunidad de leer ese libro para el que nunca tuvimos tiempo, o de revisar la guitarra, el pincel o el joystick que no habíamos recogido en años. O escribir un diario, beber té y correr una maratón esa serie que nunca conseguiste ver.

Muchos amigos míos descubrieron nuevas pasiones, se aventuraron en nuevas recetas. Volví a hacer cosas que no había hecho en mucho tiempo, como dibujar, colorear y tocar el teclado; solía tocar la guitarra, el piano, la flauta y la mandolina. También he pasado más tiempo programando, lo que me lleva a mis orígenes en la informática. Y me divertí mucho armando un rompecabezas de 500 piezas que me obsequiaron como regalo, una imagen sexy de la escena icónica del juego y la serie The Witcher: la de Geralt de Rivia desnudo, bañándose.

Ante todo esto, me siento esperanzado. Contamos con sistemas de atención médica, médicos, enfermeras y científicos que unen fuerzas en todo el mundo para comprender el Covid-19 y desarrollar vacunas y tratamientos. En algún momento, todo esto pasará y renaceremos de las cenizas.

Cuando se transmite el coronavirus, es probable que muchas personas olviden muchas cosas. Pero creo que es importante que ciertos aprendizajes permanezcan vivos dentro de nosotros. En el futuro, cuando te detengas a recordar este momento, será importante pensar en lo que hicimos durante estos tiempos difíciles. ¿Aprovechamos esta oportunidad para conectarnos y apoyarnos, reflexionar, aprender y crecer, cultivando una mejor versión de nosotros mismos? Cuando la pandemia y las dificultades hayan pasado, ¿qué habrá cambiado en ti?

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Empreendedor pioneiro em mídias sociais de São Francisco e co-fundador e CEO da hello.com, dedica-se a reunir pessoas, online e offline. Construiu uma das primeiras redes sociais, o orkut.com, que inspirou mais de 300 milhões de usuários ao redor do mundo a se unirem e fazerem conexões autênticas. Orkut é gay e militante da diversidade e da igualdade. Comentarista frequente sobre impactos positivos e negativos das redes sociais, também é um ávido programador, barman e massagista profissional. Adora dançar e é conhecido por fazer uma das melhores festas durante o Pride em São Francisco. Acompanhe o Orkut em instagram.com/orkutb e participe da nova rede social: hello.com